マンモグラフィは万能ですか?


 前号までのお話で、乳がんの診断、とりわけ早期発見にはマンモグラフィが有用であることが十分にお分かりいただけたことと思います。それではマンモグラフィは乳がんの診断に万能なのでしょうか?マンモグラフィさえ撮っておけば安心できるのでしょうか。残念ながらそうではないのです。

図1(写真)年齢によるマンモグラフィの違い
年齢によるマンモグラフィの違い
(左:若い人の乳房、右:高齢者の乳房)
  図1をご覧下さい。 左が若い人の乳房、右が高齢者の乳房です。高齢者の乳房が黒っぽく見えるのに比べ、若い人の乳房はずいぶん白く写っています。これは若い人の乳房では乳腺が発達しているのに対し、高齢者の乳房では乳腺が減少して脂肪に置き換わっているからなのです。マンモグラフィでは、活発な乳腺は白く見えるのに対し、脂肪はグレーから黒色に写ります。そのために、このような色の違いが生じるのです。前号で、乳がんはマンモグラフィで白い塊(かたまり)として写るとお話しました。

 図2をご覧下さい。左が若い人の乳房、右が高齢者の乳房のシェーマを示しています。若い人の場合には、白い色をした乳房に白いがんの塊ができるのですから、これは見つけるのが大変です。逆に高齢者では、グレー色の乳房に白いがんができるのですから容易に見つかります。

 このようにマンモグラフィにおける乳房の見え方は年齢とともに変化します。高齢になるほど乳房は脂肪が多くなって黒く見え、がんが見つけやすくなります。逆に若い人の場合には白くなり、がんを見つけるには条件が悪くなります。特に授乳期には乳房が大きくなり、なおいっそう‘がん’を見つけるのが困難になります。授乳しているお母さんは気をつける必要があります。

図2(図解)若い人と高齢者における乳がんの見え方の違い
若い人と高齢者における乳がんの見え方の違い
乳がんは白いため、バックが白い若い人の乳房(左)では見にくいが、バックがグレーの高齢者乳房(右)ではコントラストが付いて見やすくなる
このような場合に役に立つのがエコー検査です。エコー検査では、乳腺の発達した若い人の乳房でも容易に腫瘤を見つけることができます。現在行われている検診の多くは、50歳以上ではマンモグラフィ単独による検診、40歳代でエコーとマンモグラフィの併用、30歳代ではエコー単独による検診というように、年齢が若いほどエコーによる検診の比重が高くなっているのは、そのためなのです。
ただしエコーの欠点は、撮影する人の技量に影響されること、すなわち上手な人が撮ればがんは高率に見つかりますが、そうでない場合には見逃されることも多くなるのです。何事にも長所と短所があり上手く使い分けること、これが大切です。


(なお図1の写真は、日本医事新報社刊「マンモグラフィによる乳がん検診の手引きー精度管理マニュアルー第3版―」より引用しました)

三重乳がん検診ネットワーク代表
三重大学医学部放射線科     竹田 寛